Todo sobre gatos domesticos

Todo sobre gatos domesticos

humano

Cuando se habla de «gato doméstico», algunas personas pueden confundirse. Un gato doméstico, por la mera definición de la palabra, se supone que es un gato que reside en un domicilio; sin embargo, no todos los gatos domésticos son gatos de casa. Los gatos domésticos pueden ser de raza pura, mestizos, vivir en una casa o granja con humanos, o residir en un barrio como gato callejero o asilvestrado.

Los gatos domésticos o domesticados surgieron hace miles de años mediante la cría selectiva. Los gatos domésticos, que antes eran gatos salvajes y grandes felinos, fueron criados para eliminar las características «salvajes» de su ADN.

La selección artificial, término acuñado por el biólogo Charles Darwin, es un proceso utilizado por los humanos para desarrollar nuevos organismos con características deseables. Los criadores seleccionan a dos progenitores que tienen rasgos beneficiosos para reproducirse, dando lugar a una descendencia con esos rasgos deseados.

Un gato mestizo es cualquier gato de origen desconocido con tipos de cuerpo, pelaje y/o patrón de color. El gato puede tener marcas similares a una u otra raza, pero a menos que haya una larga línea de registros genealógicos y de pedigrí con la Asociación de Aficionados a los Gatos u otra organización, el gato se clasifica como una raza mixta. Por ejemplo, por mucho que un gato se parezca a un gato siamés, en la mayoría de los casos, ese gato se considerará una mezcla de siamés.

50 datos sobre los gatos

El peso de los gatos salvajes oscila entre una media de 2,7 y 4 kg en las hembras y una media de 4 a 5 kg en los machos, aunque el peso de cada gato varía mucho a lo largo del año. Los gatos domésticos tienen un tamaño similar, aunque pueden llegar a ser mucho más pesados como resultado de la sobrealimentación. La longitud del cuerpo suele ser de 500 a 750 mm y la de la cola oscila entre 210 y 350 mm.

Los gatos salvajes suelen ser de color gris-marrón, con la cola tupida y un patrón bien definido de rayas negras en todo el cuerpo. Su pelaje es corto y suave. Su coloración es similar a la de un gato doméstico atigrado y hace que sean difíciles de ver en sus hábitats boscosos.

Los gatos domésticos han sido seleccionados por el ser humano para mostrar una amplia gama de formas y colores de cuerpo, desde formas sin pelo hasta persas de pelo largo y gatos Manx sin cola hasta gatos Maine Coon muy grandes. Los colores van del negro al blanco, con mezclas de rojos, amarillos y marrones.

Los gatos salvajes tienen cinco dedos en cada una de sus patas delanteras, pero sólo cuatro en cada pata trasera. Las garras de los gatos pueden meterse en fundas cuando no las utilizan, lo que las mantiene bastante afiladas. Los dientes del gato están muy especializados para comer carne. Los dientes caninos son excelentes para apuñalar y sujetar a la presa, ya que los superiores apuntan casi directamente hacia abajo y los inferiores son curvos. Los molares están especializados para cortar. Como los gatos salvajes carecen de dientes para triturar, se comen la comida cortándola en rodajas.

perro

Los gatos asilvestrados, los de la calle y los de compañía son todos de la misma especie (gato doméstico, nombre latino: Felis catus). Sin embargo, esto no significa que todos sean iguales en relación con sus necesidades y su deseo de vivir de cerca con las personas, y tenemos que considerar esto cuidadosamente al decidir cómo podemos ayudarlos a largo plazo.

Veamos la gama de formas de vida de los gatos, desde el gato asilvestrado que anda suelto y sobrevive cazando y evitando todo contacto con las personas, hasta el gato doméstico que está encantado de compartir nuestro hogar y nuestra compañía.    Entre los dos extremos de esta gama se encuentran los gatos que viven junto a las personas con diferentes cantidades de contacto y diferentes reacciones a la proximidad de las personas, desde el placer hasta el miedo y la angustia.

Los gatos con los que se trabaja son todos de la misma especie, pero sus experiencias tempranas y su genética hacen que reaccionen de forma muy diferente a la proximidad de las personas. Forzar a todos los gatos a situaciones que requieran una estrecha interacción con las personas representa un mal bienestar para muchos de ellos. Comprender esto nos ayuda a garantizar que se satisfagan las necesidades de los gatos a los que ayudamos. El objetivo es alcanzar el resultado correcto para cada uno, ayudándonos a tomar decisiones importantes y positivas. Los gatos se llaman de muchas maneras diferentes, por lo que describir cada grupo en la medida de lo posible en cuanto a sus necesidades nos ayudará a ayudarlos.

ganado

El Felis catus se encuentra en todos los continentes excepto en la Antártida, generalmente en zonas pobladas por humanos. Esta especie también se encuentra en un gran número de islas. Su distribución casi mundial puede atribuirse a su domesticación por parte de los humanos; sin embargo, también existe una gran población asilvestrada mundial. (Wilkins, 2007)

Lo más probable es que el Felis catus proceda de los gatos salvajes africanos o de los gatos del desierto asiáticos. Aunque ambas especies tienen el mismo número de cromosomas que el Felis catus, los gatos del desierto asiático son comunes en los alrededores de los asentamientos humanos y son fáciles de domesticar. Hay más de 100 razas de gatos domésticos, pero todas tienen una forma y un tamaño corporal muy similares. La masa adulta oscila entre 4,1 y 5,4 kg, y la longitud media es de 76,2 cm. La variación entre razas se define en función del tipo de pelaje y de la coloración o el patrón del mismo. El gato doméstico tiene aproximadamente 244 huesos en su cuerpo, de los cuales unos 30 son vértebras (el número puede variar según la longitud del gato). Con tantas vértebras en la columna vertebral, los gatos son muy flexibles y pueden girar la mitad de su columna vertebral 180º. Son capaces de saltar cinco veces su propia altura y son capaces de deslizarse por espacios estrechos porque no tienen clavícula y sus escápulas se sitúan medialmente en su cuerpo. Cada miembro anterior (es decir, la mano) tiene cinco dígitos y los posteriores (es decir, el pie) tienen cuatro. La polidactilia no es infrecuente entre los gatos domésticos. Tienen garras retráctiles en cada pata, que normalmente no se extienden cuando el animal camina. Tienen 26 dientes que suelen desarrollarse durante el primer año. La fórmula dental de esta especie es 3/3, 1/1, 2/2, 1/1. Cuando los gatitos tienen unas dos semanas de vida desarrollan los dientes caducos o de leche por encima de las encías. Al final del cuarto mes los incisivos de leche son sustituidos por los dientes permanentes. (Davison, 1947; Edwards, 2009; Wilkins, 2007)

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