Los bigotes de los gatos

Ragdoll

Pensar en bigotes cansados puede parecer una tontería, pero la verdad es que la fatiga de bigotes puede ser un problema que hace que su gato actúe de forma completamente diferente a la habitual. Esta condición puede causar problemas como la falta de apetito, cambios en el estado de ánimo y el comportamiento, y mucho estrés para su gatito. Como propietario de un gato, seguro que querrá saber qué es la fatiga de bigotes y por qué es algo que debe tomarse en serio.

La mayoría de los propietarios de mascotas ven los bigotes de su gato como un mero rasgo físico, muy parecido al pelo o similar al vello facial de un rostro humano. Sin embargo, los bigotes de su gato son en realidad mucho más complejos que eso. Los bigotes, que en realidad se denominan vibrisas, son receptores táctiles gruesos que llegan a lo más profundo de la piel para conectarse con el sistema nervioso del gato.

Aunque su gato no tiene necesariamente sentimientos en sus bigotes, el movimiento y el tacto que afectan a los bigotes envían señales a su cerebro y a su sistema sensorial. Así, este rasgo físico actúa como una antena que recoge constantemente información importante sobre el entorno del gato, como la dirección en la que sopla el viento, lo cerca que está de una pared y cuándo podría estar en peligro.

Gato de los bosques de noruega

¿Por qué los gatos tienen bigotes? Los bigotes de los gatos no sólo son bonitos, sino que son la navaja suiza del kit de herramientas sensoriales y de comunicación de su gato. No sólo le ayudan a saber a dónde va, sino que también le indican si cabe en las aberturas y sirven como demostración evidente de su estado de ánimo. He aquí siete datos interesantes sobre los bigotes de los gatos: desde por qué tienen bigotes hasta qué hacen exactamente.

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Los bigotes de los gatos están mucho más arraigados en la piel que el pelaje ordinario, y la zona que rodea a los bigotes de los gatos tiene un suministro muy generoso de nervios y sangre. Esto hace que las puntas de los bigotes sean tan sensibles que pueden detectar hasta el más mínimo cambio en la dirección de una brisa. Debido a esa sensibilidad, puede causarle dolor a su gato si se mete con sus bigotes. Comer de un cuenco que presiona los bigotes de su gato también puede ser molesto, así que considere la posibilidad de alimentar a su gato en un plato o de comprarle un cuenco ancho y plano.

Los bigotes de la nariz de su gato suelen ser tan largos como su anchura, por lo que le ayudan a averiguar la anchura de una abertura y si cabe en ella. Algunas personas dicen que si los gatos ganan peso, sus bigotes se alargan; no he visto suficientes pruebas para saber si esto es cierto.

Los bigotes del gato vuelven a crecer

Se cree que los bigotes de los gatos dan buena suerte, según el folclore. Al igual que la frase «lo hizo un bigote» se utiliza para describir un golpe de buena fortuna, los filamentos de pelo felino también ayudan a los gatos a preservar sus nueve vidas, manteniéndolos fuera de situaciones precarias, y contribuyen a su adorable apariencia.

«Los bigotes son especiales», dice el Dr. Bruce Kornreich, director del Centro de Salud Felina de la Universidad de Cornell. «En los folículos hay neuronas sensoriales que van al cerebro para dar información sobre las interacciones táctiles con el entorno».

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Los gatos nacen con sus bigotes y los pelos, que les crecen en el labio superior, en la barbilla, encima de los ojos y en la parte posterior de las muñecas de las extremidades anteriores (llamados bigotes carpianos). Estos bigotes son una parte esencial de la anatomía del gato.

Mientras que los pelos rígidos están formados por una proteína llamada queratina que no contiene nervios, los folículos pilosos de la base del bigote están repletos de terminaciones nerviosas y vasos sanguíneos y contienen neuronas sensoriales que transmiten información al cerebro. Los bigotes también ayudan a los gatos a compensar su escasa visión a corta distancia, aumentando sus sentidos y proporcionando información importante sobre su entorno.

Cornish rex

Los bigotes son mucho más que una forma de hacer que tu gatito se vea bonito, ¡también sirven para muchas cosas importantes! Desde funcionar como una cinta métrica incorporada hasta ayudar a su visión de cerca, ¡los bigotes de su gato son realmente sorprendentes!

Los bigotes de su gato son una parte icónica de su anatomía. No sólo tienen un aspecto increíblemente bonito y nos hacen cosquillas durante la noche, sino que también tienen un propósito importante. Sirven como herramienta sensorial por excelencia, sus bigotes no se parecen en nada a los pelos (aunque lo parezcan) y son en realidad muy sensibles.

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Los bigotes de su gato son realmente multifuncionales, pero su propósito más importante es el de ser una herramienta sensorial. Su nombre oficial es vibrisas, que viene del latín «vibrio» y significa «vibrar». El folículo piloso de los bigotes de su gato está cargado de nervios, y la punta de los bigotes cuenta con un órgano sensorial conocido como propioceptor. Todo ello los hace increíblemente sensibles a las vibraciones y a los cambios en su entorno, por lo que los gatos los utilizan como un sentido más para entender el mundo.

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